Two people carry Red Paddle Co inflatable paddle boards across beach

GUIDE DES PLANCHES DE STAND-UP PADDLE GONFLABLES

Le monde du stand-up paddle a été transformé par l’arrivée de la planche de paddle gonflable. Avant cela, ce sport était privilégié par les habitués des grosses vagues, qui utilisaient des planches rigides comme moyen de propulsion sur les vagues. Ces planches rigides se reposaient sur des procédés de fabrication existants pour d’autres sports comme le surf, le windsurf et le kayak, et utilisaient une grande variété de matériaux, principalement un cœur en mousse recouvert d’un stratifié de fibre de verre, de fibre de carbone ou encore de bois fin. Bien que ces planches s’avéraient efficaces sur les vagues mais aussi lors des courses, leur fragilité inhérente et leur nature encombrante les rendaient peu pratiques pour la grande majorité des paddlers potentiels. Et tandis que ces planches rigides avaient toujours leur place auprès de la branche professionnelle/élite du SUP pour les paddlers en quête de différences minimes sur les vagues ou dans la course, leur marge de performance a été réduite à presque rien comparé aux innovations, matériaux et au design supérieur du marché haut de gamme des planches de paddle gonflables.

Le développement des planches de paddle gonflables, dont Red Paddle Co était à l’avant-garde en 2008, est ce qui a permis de rendre le SUP populaire dans le monde entier. Ce nouveau type de planche était plus facile à transporter et à entreposer, permettait l’accès à de nouvelles voies navigables et offrait une meilleure durabilité que les planches rigides. Aujourd’hui, la popularité croissante du stand-up paddle n’est pas prête de redescendre et ceci, combiné à l’innovation et au développement continu par des entreprises comme Red Paddle Co, a contribué au développement du marché des planches de paddle gonflables dont nous sommes témoins aujourd’hui.

Le marché des planches gonflables en expansion

Si vous lisez ce guide, il y a de grandes chances que vous ayez l’intention d’acheter votre première planche ou de passer à une planche de la gamme supérieure. Eh bien, vous avez frappé à la bonne porte ! Le but de ce guide est de découvrir le monde toujours plus riche, bien que parfois déconcertant, des planches de paddle gonflables, de détruire certains mythes et de vous donner une idée précise de la technologie impliquée dans la fabrication de ces planches.

Au premier coup d’œil, le marché actuel peut paraître un peu déstabilisant.  En recherchant rapidement « planches de paddle gonflables » sur Google, une multitude de planches différentes en termes de dimensions, de style et de couleurs s’offre à vous. Sans parler du prix. Comment des planches d’apparence identique, à l’exception peut-être des différents jeux de couleurs, se targuant toutes d’offrir une expérience de paddle exceptionnelle (avec des mots-clés tels que « stabilité », « durabilité », « performance » ajoutés pour faire bonne mesure), peuvent-elles afficher de telles différences de prix ? Y a-t-il vraiment tant de différence entre une planche X et une planche Y ? Pour faire court, la réponse est oui ! Pour vous aider à le comprendre, commençons par étudier ce qui est impliqué dans la fabrication de la planche de paddle gonflable.

At first glance, the current market can seem bewildering.  A quick Google of “Inflatable paddle boards” reveals a mass of different boards in all manner of size, style and colours. Not to mention price. How can seemingly identical boards, save perhaps for wildly different colour schemes, all of which profess to offer a great paddling experience (with words like “stability”, “durability”, “performance” thrown in for good measure), have significantly different prices? Can there really be that much difference between board X and board Y? In short, the answer is yes! To help understand this,  let’s start with a delve into what actually goes into making an inflatable paddle board.

Concevoir la meilleure planche de paddle gonflable

En bref, les grandes différences de prix dans le marché actuel sont dues en grande partie aux procédés de fabrication et aux matériaux utilisés pour la création de la planche. Et ces différences ne sont pas purement présentes pour des raisons de performance. La qualité et la durabilité de la fabrication sont, évidemment, cruciales pour la sécurité du paddler lorsqu’il sort sur l’eau. Quelles sont alors ces différences ?

Planches de paddle en drop stitch

Au début de l’apparition des planches de paddle gonflables, un matériau a été adopté et il est désormais connu sous le nom de « drop stitch » (maillage en polyester dense).  En d’autres termes, ce nom fait référence au matériau qui forme la surface, ou peau, supérieure et inférieure de la planche, toutes deux reliées par des fils. Ce procédé donne à la planche sa forme, sa structure et sa rigidité.

Le drop stitch prend de nombreuses formes, et de manière générale, les planches moins chères (aussi bien que certaines planches soi-disant « haut de gamme ») utilisent ce procédé pour créer quelque chose connu sous le nom de planche « à couche unique » ou « fusion ». Ces planches disposent d’un revêtement en PVC très fin, similaire à l’épaisseur d’un ballon dégonflé, et qui est réparti par-dessus le matériau tissé en drop stitch pour le rendre étanche. La planche qui en résulte est bien souvent tordue, non fiable et n’offre pas de très bonnes performances de paddle. Un bon repère visuel pour vous aider à détecter si une planche utilise cette méthode de fabrication est de regarder si la planche affiche un nombre maximum de psi de 15 psi ou moins. Ce n’est pas parce qu’elle est parfaitement efficace à cette pression, mais simplement parce qu’elle n’est pas conçue pour durer sous pression. Si vous la gonflez à plus de 15 psi, vous risquez de rencontrer des problèmes. Notre recommandation est de gonfler votre planche à un minimum de 15 psi pour profiter de bonnes performances, mais idéalement, votre planche devrait être gonflée entre 18 et 22 psi pour bénéficier d’une performance optimale.

Cette construction à couche « unique » a évolué sous la forme d’un drop stitch « double couche ». Cela implique de doubler la couche de PVC (comme vous l’aurez deviné !) pour renforcer la planche et la rendre plus rigide. Bien que ce procédé ait atteint ce résultat, cela s’est payé par un poids supplémentaire et, inévitablement, ces planches sont devenues plus lourdes et parfois plus susceptibles de comporter des imperfections esthétiques. Certains fabricants essayent parfois d’éviter ces défauts en ajoutant des bandes (parfois appelées raidisseurs) autour des bords de la planche, plutôt que de doubler le revêtement de la planche entière.

Que la planche dispose d’une ou de deux couches, le drop stitch échoue fondamentalement à fournir un niveau de rigidité et de qualité suffisant pour produire une planche de paddle gonflable qui vous apportera une expérience authentique et divertissante. Ces planches ne sont qu’une version améliorée de jouets de plage, et cela se reflète dans leur prix. Bien qu’elles ne soient pas chères à l’achat, leur manque de durabilité signifie qu’au final vous aurez probablement gaspillé votre argent. Réparer ces planches lorsqu’elles sont endommagées peut être onéreux et potentiellement dangereux si la structure de la planche est corrompue.

Présentation de la technologie MSL

En tant que pionniers de la planche de paddle gonflable, Red Paddle Co a élaboré une technologie appelée Monocoque Structural Laminate, ou MSL, pour produire des niveaux de rigidité, durabilité et performance jamais vus jusqu’alors, tout en rendant les planches plus légères en retirant les couches d’adhésifs non nécessaires. Cette technologie utilise une couche horizontale de fils de polyester multidirectionnels située entre deux couches de PVC renforcé. Le tout est ensuite stratifié à la machine pour former un drop stitch extra renforcé, résultant en un cœur rigide très résistant, afin de fournir une rigidité inégalée et une finition haut de gamme. Des caractéristiques techniques telles que des coutures traitées à la chaleur et un rail tape à quatre couches complètent le design et résultent en un joint étanche et imperméable.

Fabrication d’une planche de paddle

Les matériaux utilisés ne font pas tout, la manière de fabriquer la planche est tout aussi importante et, tout comme les matériaux, elle varie grandement entre les fabricants. Chez Red Paddle Co, cela nous a pris des années de recherche et de développement méticuleux pour parfaire le processus de construction utilisé pour élaborer une forme et un produit harmonieux. Nous appelons ce processus TEC AIR. Il implique que nous portons une attention constante à chaque étape du processus de fabrication pour maximiser la performance et la fiabilité de la planche. Que ce soit à propos de la façon dont la courbe du rocker est appliquée ou du procédé utilisé pour lier les couches entre elles, nous avons continuellement développé le processus de fabrication pour nous assurer que nos planches soient d’une qualité inégalée.

Types de planches de paddle gonflables

Nous avons constaté que les matériaux utilisés et le processus de fabrication d’une planche de paddle gonflable sont cruciaux en termes de qualité, durabilité, rigidité et performance. Découvrons désormais les différents types de planches disponibles aujourd’hui sur le marché :

De loin le type de planche le plus répandu et populaire. Polyvalentes et faciles d’utilisation, ces planches sont parfaites pour les débutants comme pour les paddlers plus expérimentés. Ces planches font généralement entre 2,75 et 3,35 m de long et sont conçues pour offrir une performance générale dans une grande variété de conditions.

Conçues pour de plus longues sorties, ces planches peuvent transporter de l’équipement, comme du matériel de camping. Leur ligne de flottaison plus longue les rendent très rapides tandis que les ailerons runner améliorent leur direction et réduisent la dérive sur le côté lors des vents latéraux. Elles sont parfaites pour les paddlers plus expérimentés ou ceux souhaitant passer au niveau supérieur.

Être en mesure de pratiquer le stand-up paddle sur des vagues permet de bien plus facilement les attraper ! Ces planches sont justement conçues pour ça. Elles doivent être super-rigides et extrêmement durables, et sont plus courtes que les planches polyvalentes. Leur tail plus étroit augmente la manœuvrabilité sur les vagues et leur épaisseur ne doit pas dépasser 9,9 cm pour fournir au rider un centre de gravité plus bas, ce qui rend la planche plus réactive et stable.

C’est vraiment amusant de faire la course sur une planche de paddle ! Et pour gagner, vous aurez besoin de l’une de ces planches spécialisées de plus de 3,60 m de long, étroites et extra rigides. Il existe deux catégories de courses de SUP, la 3,80 m et la 4,25 m. Vous devez avant tout décider dans laquelle vous souhaitez participer. Pour gagner, vous aurez besoin d’une planche extra rigide pour vous assurer de mettre à profit chaque coup de pagaie. La gamme Elite de Red Paddle Co utilise des systèmes de renforcement brevetés exclusifs tels que le Rocker Stiffening System (RSS) et le Forward Flex Control (FFC) pour minimiser la flexion et fournir une rigidité inégalée. Elles sont bien plus étroites que les planches de paddle polyvalentes ou de découverte pour réduire la traînée et la résistance de surface, vous permettant de fendre les eaux bien plus efficacement et rapidement.

Ces planches sont larges, stables et leur deck-pad utilise toute la longueur de la planche, ce qui en fait une plateforme idéale pour le yoga sur SUP. Elles sont souvent légèrement plus épaisses que les planches polyvalentes pour fournir une rigidité accrue pour des mouvements complexes, et vous garder au sec lorsque vous pratiquez ces grands étirements au sol (ou sur deck-pad, ici). Pour vous apporter une liberté totale, les poignées de transports sont placées sur les bords/rails de la planche, mais l’expérience de paddle reste inchangée comparée aux planches polyvalentes, donc vous pouvez pagayer sans problèmes.

Ces planches, les plus larges de toutes, peuvent transporter jusqu’à 8 personnes, elles doivent donc être extra rigides, larges et stables pour que toute la famille puisse s’amuser. Si vous recherchez une planche plus petite dans cette catégorie, les planches de paddle tandem permettent à deux paddlers de conjuguer leurs efforts tandis que la longueur supplémentaire ajoute assez de place pour d’autres passagers, un pique-nique, du matériel de camping et plus encore.  

Plus petites et plus légères que les autres planches de paddle, elles sont conçues pour être facile à transporter et à diriger sur l’eau. La fiabilité et la performance sont tout aussi importantes avec ces planches, et comme votre enfant va gagner en expérience et en taille, la valeur à la revente peut être un détail clé pour vous assurer d’en avoir pour votre argent.

Ces planches ont de hauts rebords et des rockers accentués et progressifs pour leur permettre de fendre l’eau aisément. Elles ont besoin d’être robustes car elles sont plus à même de rebondir sur quelques rochers ! Pour naviguer dans des rivières bouillonnantes, non seulement ces planches doivent être super solides, mais aussi légères et agiles pour améliorer la manœuvrabilité. Elles sont donc souvent plus larges en leur milieu et disposent d’un tail effilé. Le deck-pad extra adhérent, les attaches cargo, les ailerons flexibles et plus courts sont tous des éléments cruciaux si vous voulez vous aventurer sur des terrains plus houleux !

En associant le paddle et la planche à voile, ces planches vous donnent la liberté d’alterner entre ces deux sports, selon les conditions. Ces planches sont livrées avec un pied de mât, pour connecter la voile à la planche, et incluent parfois différentes propositions pour l’aileron central. Si vous êtes un fervent véliplanchiste souhaitant profiter de sa planche au maximum quand le vent se lève, une dérive amovible offre une meilleure performance et une meilleure direction face au vent.

Accessoires essentiels

Lorsque l’on aborde les planches de paddle gonflables, l’accessoire le plus important est probablement la pompe ! Soyons honnêtes, vous n’irez pas très loin si vous n’en avez pas. Comme pour les planches, on en trouve de toutes sortes, en termes de qualité et d’efficacité, disponibles sur le marché aujourd’hui.

La majorité des pompes ne disposent que d’une chambre à air, dont la largeur varie d’un fabricant à l’autre.

Beaucoup de planches dans la catégorie inférieure du marché sont livrées avec des pompes comprenant une chambre à air large. Elles sont simples d’utilisation mais ne permettent pas de gonfler la planche à haute pression. La plupart des marques haut de gamme fournissent une pompe avec une chambre à air plus fine avec leurs planches, ce qui vous permet d’obtenir une haute pression plus facilement, cependant le gonflage prend plus de temps. Red Paddle Co a créé une expérience de gonflage complètement novatrice avec la pompe Titan qui associe le meilleur des deux systèmes, grâce à ses deux chambres à air. La chambre plus mince permet à l’air d’être propulsé à une vitesse de plus de 95 km/h, et la chambre plus large prend le relai quand le gonflage devient difficile, ce qui vous permet d’atteindre une pression plus élevée en deux fois moins de temps, et plus important encore, en faisant deux fois moins d’efforts !

L’autre accessoire clé est évidemment le sac utilisé pour transporter votre planche. Les sacs-à-dos fournis avec les planches sont de formes et de tailles variées, comme l’est leur qualité. Un sac de bonne qualité doit comprendre de larges sangles avec rembourrage pour les épaules pour répartir le poids lorsqu’il est porté, et une sangle au niveau de la taille pour permettre aux paddlers de porter la charge sur leurs hanches plutôt que sur leurs dos et épaules. Les sacs doivent pouvoir résister à n’importe quelle aventure, et pour supporter le poids de leur contenu, ils doivent comporter des doubles coutures en nylon super solides, des fermetures éclair continues et un matériau stratifié robuste auquel vous pourrez vous fier. Des roues intégrées sont également très pratiques lorsque vous voyagez, et une structure interne robuste pour intégrer les sangles au sac est vitale pour s’assurer que le tout reste bien attaché. Tout comme pour la planche et la pompe, cela vaut la peine de faire quelques recherches sur le type de sac fourni avec la planche, avant de prendre toute décision d’achat.

BIEN CHOISIR SA PLANCHE

Il y a une planche Red Paddle Co pour tous les riders et toutes les aventures. Sélectionnez vos préférences dans les listes déroulantes ci-dessous pour trouver votre planche de SUP gonflable idéale. Découvrez toutes nos planches >  

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